Editor’s Note: Adriana Berduzco is a new Mainstream student who shared her story in the hopes that students find more support for their education.

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Cuando algunas personas oyen la palabra cancer, ellos automaticamente piensan en sentencia de Muerte. Pero para algunos estudiantes el saver que alguien tiene cancer o otras enfermedades peligrosas.los hace hacerse muchas preguntas. Como por ejemplo, por que no se quedan en casa descansando y recuperandose de su enfermedad cronica? Por que todavia quieren venir a la escuela? Como hacen sus tareas y continuan con sus asignaciones? 

Mi nombre es Adriana Berduzco, y fui diagnosticada con cancer etapa cuatro.esta mala noticia me causo mucho estres emosional, por el simple echo de que esta enfermedad estaba localizada en diferentes partes de mi cuerpo. 

Bertha Berduzco
Adriana Berduzco / The Mainstream

Mis circunstancias cambiaron, y tube que parar de trabajar; pero el quedarme en casa no era la major opcion para mi, estar en la escuela era como un regalo que yo me podia hacer. Por que esto es algo que siempre quise hacer por muchos anos, como madre soltera, en aquel tiempo, no tenia tiempo para mi, ni para mis metas. Pero una persona que me inspiro fue mi hermana. Bertha Berduzco, quien tiene 57 anos, ella siempre estuvo pagando su educacion y trabajando al mismo tiempo. Ahora, ella es abogada y ofrece classes de leyes en la Universidad. Y todavia sigue estudiando para agarrar otras maestrias.Ella siempre me animo, me decia tu puedes, tu pudes hermanita. Y pense si ella puede, yo tambien puedo. Yo decidi que si no podia trabajar por mi enfermedad al menos podia ira clases. Algo que siempre quise, por que me gusta mantenerme ocupada y disfruto much estar en la escuela. 

Pero para mi, el sentirme util y el sentir que pudo continuar estudiando aun que sienta enferma me anima a aguantar y a no rendirme. Yo siento un compromise conmigo misma, por que me gusta estar en la escuela, era mi sueno. Como fui madre soltera, por muchos anos estube apoyando a mi familia. Finalmente despues de muchos anos tengo esta oportunidad,  por que mis hijos ya crecieron, y no quiero desaprovechar todo mi duro trabajo que e puesto en terminar mi educacion. . Sin embargo, me pregunto a mi misma por que siempre estoy por todos lados,por que empese a estudiar manejo de empresarial y redes sociales en el Collegio Comunitario de Klamath, y despues empeze a trabajar para el distrito escolar y UCAN, y ahi recivi mucho entrenamiento, y ahora estoy en nivel siete en educacion, asi que puedo ensenar a los ninos en al Jardin de infantes.Despues saque mi licencia de assistente de enfermera, y ahora estoy estudiando para recursos humanos. Asi que como que entendi que me gusta ayudar a otros, una de mis metas es ayudar a las personas con mas nesesidad. Yo descubri que me gusta aprender, por que ando aprendiendo en todos lados. Pero tambien entendi que tengo que terminar algo. 

El tratamientos medico al que tengo que someterme, a afectado mi abilidad de pensar claramente en algunos temas educativos, como cuestionarios y temas que requieren mucha concentracion. No es facil, pero aun asi,he decidido continuar con mis clases, aun con los efectos secundarios de mi tratamiento medico que incluye una combinasion de fuertes quimoterapias. 

La quimoterapia se llama avastin, y es una combinacion con otras dos quimoterapias, y es cada dos semanas. Los sintomas o efectos secundarios no son muy placenteros, son muy malos, me da fiebre y dolor en mis huesos, nauseas,y el comer  a veces me causa vomito. A vecs no puedo ni tomar agua. Los huesos de mis manos manos se estan torciendo especialmente mis dedos, como si fuera artritis reumatoide. My piel se pone muy seca y tambien estiy perdiendo la vision, espero que sea temporal.Los ruidos fuertes me causan estres y no puedo concentrarme bien. A veces me pongo a llorar, no precisamente por el estres, si no por que no puedo completer mis asignaciones a tiempo y no quiero dejar la escuela. Algunas veces recibo desanimo de parte de algunos familiars bien intencionados y me dicen, para que quieres continuar llendo a la escuela, deja las clases, estas enferma te vas a morir, para que quieres segir estudiando, te tienes que cuidar. 

Estaba en la semana cinco de trimestre de otono, cuando tube mi diagnostico, donde me decia que el cancer estaba en otras partes de mi cuerpo. Me sentia cansada aun sin el tratamiento  

Me llevo muchos anos volver a regresar a la escuela, y ahora el tener que dejar es algo que no anelo.Pero recivi  mucha ayuda de otra estudiante Rachel Arseo, quien tiene mas conocimiento acerca de las enfermedades cronicas, y ella me guio, para que pudiera recivir mas soporte y ayuda por parte de la escuela. Ella me dijo de el nombre de un consegero que me podia ayudar. Les Rogers me ayudo a recivir acomodaciones o ayudas para mis asignaciones.El es una persona incredible me ayudo mucho. 

Para mi esto fue de gran ayuda porque mi situacion estaba llena de estress y ansiedad. Por que, tambien el cancer me a causado trauma, por que el saver que a lo major me voy a morir. Pero estoy tratando de cuidarme comiendo comida mas saludable, he recivido muchos consejos de personas bien intencionadas,y he aprendido acerca de nustricion y estoy tratando en comer mas comida organica,como jugos verdes, evitar las azucares, carnes rojas, lacteos y ejercitarme mas, cuando tengo tiempo, todo esto me hace sentir mas positiva. Algunas personas me an dicho que coma, como comian hace cien anos.Durante my experiencia e aprendido que los estudiantes con enfermedades cronicas, todavia puede cumplir sus suenos e ir al colegio. El estar enferma no es facil, pero aun asi ay esperanza y ayudas para mucho estudiantes que quieran terminar su carrera o educacion. 

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When, people hear the word cancer, they automatically think of the death sentence. But for students with cancer or dangerous immune disease, many questions will arise from others. 

“Why don’t they stay at home resting and recovering from this chronic illness?” “Why do they still want to go to school?” “How can they do their homework and keep up with assignments?” 

My name is Adriana Berduzco, and I was diagnosed with cancer stage four. This bad news caused me a lot of emotional distress, due to the simple fact that this disease was in different parts of my body. 

Bertha Berduzco, Adriana Berduzco’s sister, helped inspire her in a time of doubt.
Adriana Berduzco / The Mainstream

My circumstances changed, and I had to stop working, but staying at home was not the best alternative for me. Being in school was like a gift that I could give myself because this is something that I always wanted to do for many years. At that time, I was a single mom I had no time for myself and my goals. One of the people who most inspired me was my sister, Bertha Berduzco, who is 57 years old. She was always paying for her education and working at the same time. Now, she is a lawyer and teaches laws at the University. The good part it’s that she is still studying for another master’s degree. She always encouraged me, saying, “You can do it; you can do it sis.” If she can do it, I thought, I can do it.

So, I decided that if I couldn’t work because of my illness, I could at least take some classes at school, something I always wanted because I like to be busy and I enjoy the school. However, I do question myself as to why I am all over the place. I say this because I started studying Business Management and social media, so I was in the Digital Media program at Klamath Community College. And later I was working for the City School and UCAN, so I got too much training that I am in level seven in education, so I can teach in kindergarten. Later I got my license as a nurse assistant, and now I am studying human resources. So, I like to help others and one of my goals is to help people in need. But because of my health, I am not as strong as I used to be, but I figured out that I like to learn. That’s why I’m all over the place. But I realized that do need to finish something.  

The medical treatments I must undergo affect my ability to think clearly and concentrate on educational issues, such as quizzes and topics that require a lot of concentration. It isn’t easy, but even so, I decided to continue with my classes, even with the side effects of my medical treatment, which included a combination of strong chemotherapies. The chemotherapy is called Avastin, and I take it in combination with two other chemotherapies every two weeks. The symptoms are not pleasant; they’re really bad: I had a high fever, pain in my bones and throughout my body, nausea, and eating causes me to vomit. Sometimes I can’t even drink water. The bones of my hands are starting to twist, especially my fingers, it feels like rheumatoid arthritis. and my skin gets so dry I’m also losing my sight; I hope is temporary. And noises make me feel stressed, so it’s hard to concentrate.  

Sometimes I cry, not precisely because of stress, but because I couldn’t complete my educational assignments on time. I don’t want to leave school. Sometimes, I receive discouragement from my family (with good intentions) because they told me, “Why do you want to continue going to school, drop those classes, you’re sick, you’re going to die, why do you want to continue studying? “You need to take care of yourself.

But for me, feeling useful, feeling that I could continue even with discouragement, prompts me to hold on and not give up on my goals. I feel a commitment to myself because I like to be in school, this was my dream, I was a single parent for many years supporting my family, so finally, after many years, I have this opportunity. Plus, I don’t want to waste all the hard work that I put into finishing my education. 

I was in week five of fall term when I got my diagnosis that cancer was in different parts of my body, and I was starting to feel tired without treatment.  

Since it took me many years to go back to school, now having to leave was not something I looked forward to, but I received a lot of help from another student, Rachel Arceo, who has more knowledge about chronic illness, and she guided me, so I would receive support within the school. She told me the name of an advisor, Les Rogers, and I received accommodations through assignments. He was amazing and helped me a lot.  

For me, this was a great help because my situation was full of stress and anxiety.  

Also, cancer caused me trauma knowing that I may die, but who knows. I am still trying to take care of myself by eating healthier. I’ve gotten so much advice, and I’ve learned about nutrition. I try to eat more organic food and drink more green juices I try to avoid sugars and food that has hormones or preservatives. I also avoid lactose and red meat and exercise when I have time. It makes me feel more positive. Some people told me that I had to eat as people ate a hundred years ago. 

During my experiences, I’ve learned that students with chronic diseases can still fulfill their dreams. Going to school while ill is not easy, but there is hope and support for many students who really want to finish their education or career.

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